Cada vez que encuentro un fósil siento la resonancia del rayo, una pequeña sacudida que me dice: «Sí, Mary Anning, eres distinta de todas las rocas de la playa». Por eso me dedico a buscar fósiles: para sentir ese rayo y esa diferencia todos los días.

Página 12.



«LA HISTORIA DE DOS MUJERES INOLVIDABLES QUE SE ABRIERON CAMINO EN UN MUNDO DOMINADO POR LOS HOMBRES

Antes de que Darwin escandalizara al mundo entero con sus teorías sobre el origen de las especies, hubo alguien que ya dudaba, buscaba, hacía preguntas… En las playas llenas de fósiles de la costa inglesa, Mary Anning, una muchacha pobre y sin educación, y la huraña Elizabeth Philpot, una solterona de clase media, trabarán amistad, unidas por una misma pasión: el deseo de buscar las huellas de la vida en los fósiles y revelar así la historia secreta de nuestro pasado.»

Hay libros que antes de que lleguen a tus manos sabes que te gustarán. Libros de los que esperas mucho y cumplen con tus expectativas y éste ha sido el caso de «Las huellas de la vida». Publicada el 2009 y traducida al español en el 2010, la editorial Duomo vuelve a reeditarla en una edición muy cuidada y con una portada sencilla pero muy bonita.


Es lo primero que leo de Tracy Chevalier y me ha encantado la forma que tiene de escribir novelas históricas tan bien desarrolladas, con una fuerte investigación detrás y que en ningún momento se hacen pesadas. Es cierto que tiene un avance un poco más lento que a lo mejor otras novelas pero eso hace que se disfruté más, que se saboree.


En «Las huellas de la vida» presenciamos la amistad entre dos mujeres apasionadas por los fósiles y que hicieron historia gracias a sus descubrimientos. En un mundo de hombres y en una sociedad religiosa que creía fervientemente en la Biblia, ellas contribuyen al avance de la ciencia y a plantearse teorías de la evolución. Descubren los primeros fósiles de dinosaurios y eso lo cambia todo.


Sus caminos no son fáciles y no se les ha reconocido todo el mérito que debería por haber contribuido al avance de la ciencia. Ellas, sobre todo Mary, no habrán creado teorías ni escrito artículos y, sin embargo, sin sus descubrimientos seguramente habrían tardado mucho más en descubrir a esos seres extinguidos que han colaborado en conocer un poco más el mundo.


Lo más especial de todo el libro es la amistad que hay entre Mary y Elizabeth; cómo su relación pasa por diferentes etapas y la sororidad que hay entre ellas. Pero, también me encantó el reflejo que plasma la autora de una sociedad machista y patriarcal donde se espera de las mujeres que se casen y nada más y que una vez perdida la oportunidad de hacerlo, serán unas «solteronas» eternamente, con todo lo que eso implica. Y es que a pesar de eso, Tracy desarrolla unos personajes femeninos fuertes que en pequeños detalles de la vida se rebelan contra esa sociedad.

Es un libro que ha despertado en mi muchas emociones y sentimientos; y aunque destacan sobre todo el amor y la ternura por sus dos protagonistas, también he sentido mucha rabia y mucha impotencia. ¿Cuántas historias se nos ha ocultado por ser sus protagonistas mujeres? ¿Cuántos avances no sólo científicos si no en todos los ámbitos nos hemos perdido o han tardado en llegar por impedir a las mujeres participar en ellos o hacer otra cosa que no fuese el cuidado del hogar y la familia? Muchas preguntas por el estilo se me pasaban por la cabeza al ir leyendo «Las huellas de la vida» y eso le otorga mucho más mérito a la autora que ha querido contarnos la historia de éstas dos mujeres muy distintas entre ellas pero con una misma pasión.

No puedo deciros más sin destriparos la historia pero si no habéis leído a la autora os recomiendo que le deis una oportunidad por su narración, por sus personajes, por el duro trabajo de investigación que hace para que su novela sea lo más fiel posible y porque su lectura es deliciosa, interesante y muy emocional.

Sólo puedo darle las gracias a Tracy Chevalier por ésta novela y a Duomo Ediciones por hacerme llegar un ejemplar.

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